Michael Jackson: La historia del último día de la problemática estrella, 10 años después

Michael Jackson
Image caption Michael Jackson, tres meses antes de su muerte

Las noticias sobre una emergencia médica que involucraba a Michael Jackson comenzaron a filtrarse alrededor de las 22:00 BST del jueves 25 de junio de 2009.

Lo sé porque me dirigía a ver a la banda de chicos cursis de los 90 East 17 en la carpa de baile del Festival de Glastonbury. Eran un acto de calentamiento el día antes de que el evento comenzara propiamente.

Mi editor llamó. Michael Jackson podría haber sido llevado al hospital. Podría estar en coma. Eso era según TMZ, que se estaba ganando una reputación de primicias de famosos.

Pero nadie sabía si era cierto. Las historias extrañas sobre el Rey del Pop surgían a menudo. Unas semanas antes, se había informado de que tenía cáncer de piel, lo que se desmintió posteriormente.

Aún así, me di la vuelta y me dirigí de nuevo a la polvorienta cabina del backstage en la que acababa de trabajar y busqué una actualización. En Londres, Los Ángeles y en todo el mundo, las redacciones se pusieron en marcha para intentar averiguar qué había pasado. La oficina de la BBC en Los Ángeles telefoneó a portavoces, asociados y directores de empresa. Ninguno confirmó nada. Algunos simplemente colgaron.

Screenshot of TMZ's Michael Jackson story's Michael Jackson story

Image caption Cómo TMZ dio la noticia

Poco después, mi editor volvió a llamar. «Er, TMZ está diciendo que está muerto». Respiré profundamente. Michael Jackson fue posiblemente la mayor estrella del pop de los últimos 30 años, y la grandeza de su música es innegable. Pero había una faceta más problemática: acusado (y absuelto) de pederastia, y con una persona y una vida personal francamente extrañas.

En ese momento, el mundo no tenía información sobre lo que había ocurrido en las horas anteriores. Pero en los meses y años siguientes, los detalles de su último día se fueron aclarando.

Jackson estaba a pocas semanas de una serie de lucrativos conciertos de reaparición en el O2 Arena de Londres, y estaba bajo presión para que fueran un éxito.

Había dejado los ensayos en Los Ángeles poco después de la medianoche de la noche anterior a su muerte, según el libro 83 Minutes: El médico, el daño y la impactante muerte de Michael Jackson. Pero durante años, la superestrella había sido incapaz de dormir sin la ayuda de sedantes.

El doctor Conrad Murray en el tribunal en 2011

Image caption El doctor Conrad Murray en el tribunal en 2011

El doctor Conrad Murray, que había sido contratado como su médico personal por 150.000 dólares al mes para los espectáculos, estaba esperando cuando la estrella llegó a su mansión. En el dormitorio de Jackson, frascos de pastillas, viales, jeringuillas y bombonas de oxígeno ensuciaban las mesas, las estanterías y el suelo.

El doctor Murray declaró a la policía que había administrado al cantante propofol -un potente fármaco que suele administrarse antes y durante las intervenciones quirúrgicas en los hospitales- durante 60 noches seguidas hasta el 22 de junio de 2009, cuando trató de quitárselo.

En la madrugada del 25 de junio, el médico administró a Jackson una serie de sedantes diferentes en un intento de ayudarle a dormir. Pero no tuvieron el efecto deseado, y el doctor Murray dijo que Jackson estaba cada vez más agitado por los ensayos del día siguiente. «Debo estar listo para el espectáculo en Inglaterra», dijo, según el médico.

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    • Se alcanzaron las 10:00 hora local y el cantante seguía despierto. El doctor Murray dijo a la policía que Jackson le había suplicado: «Por favor, por favor, dame un poco de leche para que pueda dormir». Se refería al propofol, similar a la leche. El médico consintió, y dijo que le administró el fármaco mediante un goteo intravenoso alrededor de las 10:40 PST.

      El doctor Murray dijo a los detectives que tenía el equipo necesario para monitorizar el ritmo cardíaco y los niveles de oxígeno en la sangre, y que permaneció junto a la cama de Jackson antes de salir durante dos minutos para ir al baño. Cuando regresó, descubrió que su paciente no respiraba.

      Pero la cronología del doctor Murray quedó en entredicho por los registros telefónicos, que sugieren que fue justo antes del mediodía cuando se dio cuenta de que algo iba mal.

      Fans de Michael Jackson fuera del UCLA Medical Plaza el 25 de junio de 2009

      Image caption Michael Jackson fans outside UCLA Medical Plaza on 25 June 2009

      Dijo que entonces encontró el pulso y siguió un intento frenético de reanimación. Afirmó que no pudo llamar al 911 de inmediato porque estaba haciendo la RCP, pero finalmente llamó a uno de los guardias de seguridad de Jackson. Alberto Álvarez dijo que el Dr. Murray le ordenó que retirara primero los frascos, las botellas y la bolsa de suero antes de llamar a los servicios de emergencia. Esa llamada no se hizo hasta las 12:21 PST.

      Los hijos de Jackson, Prince y Paris, estaban angustiados mientras el pánico invadía la casa. Los paramédicos no reconocieron a la estrella cuando llegaron. Parecía pálido y con poco peso. Al ver su estado y el soporte del goteo intravenoso, el paramédico Richard Senneff asumió que se trataba de un enfermo terminal.

      Jackson fue trasladado el corto trayecto al centro médico de la UCLA, donde continuaron los intentos de reanimación. Fue declarado muerto una hora y 13 minutos después.

      Para entonces, los fans y los medios de comunicación se estaban reuniendo fuera del hospital, y TMZ dio la noticia de su muerte al mundo alrededor de las 14:44 PST – que eran las 22:44 en el Reino Unido.

      La gente en Nueva York se entera de la noticia en una pantalla

      Image caption La gente en Nueva York se entera de la noticia en una pantalla

      TMZ, la obstinada página web emergente, se había adelantado a los medios de comunicación establecidos. Y con el despegue del uso de los teléfonos inteligentes, se convirtió en una de las primeras historias importantes que se difundieron a través de las redes sociales.

      El editor de la revista Word, Andrew Harrison, se encontraba entre los asistentes a Glastonbury y dijo a la BBC Radio 5 Live esa noche: «Lo que estás viendo aquí es un montón de gente agachada sobre estas pequeñas pantallas brillantes tratando de averiguar si es verdad o no, porque la gente realmente no puede creerlo. La gente está buscando en todos los sitios web que se les ocurre para tratar de encontrar más información»

      La demanda de información desbordó a Internet. Algunos usuarios de Google no pudieron acceder a los resultados al buscar el nombre de Michael Jackson porque su software confundió el volumen de peticiones con un ataque de malware. Twitter, LA Times, TMZ, Wikipedia y AOL Instant Messenger sufrieron caídas.

      No fue hasta las 23:45 BST cuando el presentador de 5 Live, Richard Bacon, dijo a los oyentes que la BBC se sentía lo suficientemente segura como para confirmar la noticia, después de que Los Angeles Times y Associated Press también lo hicieran.

      Dos años después, Conrad Murray fue condenado por homicidio involuntario y cumplió menos de dos años de una condena de cuatro.

      Fans en Glastonbury 2009 con camiseta de "Michael Jackson ha muerto""Michael Jackson is dead" T-shirt

      Image caption Una forma de dar la noticia en Glastonbury 2009

      En la cabina de Glastonbury, estuve machacando una apreciación de la carrera de Jackson. Para cuando salí tambaleándome a primera hora (hora del Reino Unido), todo el mundo se había enterado de la noticia, ya sea por Twitter, por el viejo boca a boca o porque su música salía a borbotones de los sistemas de sonido y puestos dispersos por el recinto.

      «Empezaron a poner un montón de su música y pensamos: ‘Oh, esto es muy extraño'», dijo un fan. «Y entonces alguien dijo: ‘Michael Jackson ha muerto’ y pensamos: ‘No puede ser'».

      Por si alguien todavía no se había enterado, algunas personas llevaban camisetas con las palabras «Michael Jackson ha muerto» y «Yo estaba en Glasto cuando Jacko murió», que habían sido impresas por puestos de camisetas emprendedores a las pocas horas de conocerse la noticia.

      Ese fin de semana, unos pocos artistas del festival hicieron referencia a Jackson en el escenario o tocaron versiones, pero pocos estuvieron dispuestos a conceder entrevistas sobre él. Tal vez sus responsables de relaciones públicas temían arrepentirse de cualquier homenaje efusivo si surgían más escándalos tras la muerte de Jackson. Esto sucedió a principios de este año, cuando dos hombres dieron un testimonio persuasivo en un documental, diciendo que Jackson había abusado repetidamente de ellos cuando eran niños.

      En la última década, hemos conocido detalles sobre las lamentables circunstancias en las que murió Michael Jackson. Aunque su música siempre permanecerá, también hemos tenido algunos datos más preocupantes sobre su vida.

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