How Cold is Too Cold

Heaters are on and blankets seem to have taken over our homes as we bundle up to wait out the winter season. Felizmente, somos capazes de adicionar mais camadas ou aumentar o termostato se começarmos a sentir desconfortavelmente frio. Nossos animais de estimação e gado ao ar livre não são tão afortunados, por isso é nossa responsabilidade garantir que eles tenham um abrigo adequado contra o clima e as temperaturas adversas.

“Os animais devem ser capazes de sair dos elementos”, observa o Dr. M.A. Crist, professor assistente clínico no Texas A&M University College of Veterinary Medicine & Biomedical Sciences.

“Determinar que temperatura é muito fria para o seu animal de estimação pode depender de muitos factores diferentes, desde a espessura e comprimento do pêlo até à massa corporal. Isto torna difícil determinar uma temperatura exata que pode ser perigosa para a saúde do seu animal de estimação”, explica Crist. “No entanto, é clinicamente aceito que animais de estimação que não estão aclimatados ao frio não devem ser deixados do lado de fora quando a temperatura média diária está abaixo de 45 graus Fahrenheit. Os gatos, mesmo que aclimatados às temperaturas exteriores, devem ter sempre acesso a abrigos quentes”. Gatinhos, gatos avançados em idade, ou doentes nunca devem ser mantidos ao ar livre quando a temperatura está abaixo de 45 graus Fahrenheit”

Se os animais forem mantidos ao ar livre durante o inverno, o Dr. Crist recomenda que o animal tenha uma estrutura bem isolada, suficientemente grande para permitir que o animal se enrole e mantenha seu calor corporal.

“A casa ou estrutura do cão deve conter um bloco de vento para protegê-lo das explosões do norte do inverno”, aconselha Crist. “Os animais de estimação ao ar livre em climas mais frios devem ter uma almofada de aquecimento para o exterior. Além disso, adicionar cobertores ou palha seca na estrutura pode dar ao animal um lugar para se deitar e se manter quente. Certifique-se apenas de que a cama permanece limpa e seca e lembre-se de a mudar frequentemente”

Durante uma estrutura bem isolada, os animais mantidos no exterior precisam de muita água fresca não congelada. Baldes de água aquecida estão disponíveis para garantir que os animais permaneçam hidratados.

“Durante os meses de inverno os animais de estimação ao ar livre precisam de um número significativo de calorias para ajudar a mantê-los aquecidos”, acrescenta Crist. “Este aumento no consumo calórico precisa ser mantido durante toda a estação. O alimento é o combustível que nossos animais precisam para manter o calor corporal”

Sweaters também podem ajudar a manter os animais aquecidos; no entanto, há algumas diretrizes que precisam ser seguidas para garantir a segurança de seus animais.

“É importante garantir que o artigo de roupa se ajuste corretamente ao animal”, observa Crist. “A camisola não deve ser grande o suficiente para pendurar solta ou produzir aberturas que possam impedir o animal de se manter quente”. Por outro lado, você não quer uma camisola que esteja muito apertada e que possa causar problemas de circulação ou irritação na pele do animal”

Se você optar por fornecer roupas ao seu animal, é importante lembrar de nunca deixar o animal sem supervisão.

“As roupas do animal podem ficar presas em inúmeras coisas lá fora e isso pode ferir o animal”, explica Crist. “Outra preocupação é que o animal possa pegar a camisola em alguma coisa e tirá-la, o que significa que o animal ficará novamente desprotegido contra o frio.”

Crist também sugere algumas outras orientações que podem ajudar a proteger o seu animal do mal neste inverno:

  • Antes de entrar e ligar o seu veículo, bata-lhe com a mão no capô do carro para ter certeza de que um gato em busca de refúgio do frio não tenha rastejado para dentro do motor.
  • Se você estiver usando anticongelante, tenha cuidado para limpar qualquer derramamento. Os animais de estimação gostam do sabor do anticongelante e é mortal se ingerido, mesmo em quantidades muito pequenas.
  • Produtos usados para ajudar o gelo a derreter podem ser muito irritantes para a pele e boca. Estes produtos podem causar baba e vômito ao seu animal de estimação.
  • O uso de veneno aumenta no inverno porque ratos, ratos e outras criaturas pequenas estão frequentemente tentando invadir nossas casas para procurar abrigo durante o inverno. Se você estiver usando venenos ao redor da casa verifique se eles estão inacessíveis ao seu animal.

Se seu animal de estimação ingere qualquer tipo de veneno e você precisa de assistência, ou se você não tem certeza se um produto é seguro para uso ao redor de seu animal, fale com seu veterinário. Informações úteis também podem ser encontradas na seção de cuidados com animais de estimação do site da Sociedade Americana de Prevenção de Crueldade para com Animais, www.aspca.org.

Com a queda de temperatura e a abundância de materiais perigosos em uso, o tempo de inverno significa que é hora de tomar precauções extras para garantir a segurança de você, de sua família e de seus amigos de quatro patas.

Sobre Pet Talk

Pet Talk é um serviço da Faculdade de Medicina Veterinária & Biomedical Sciences, Texas A&M University. As histórias podem ser vistas na Web em vetmed.tamu.edu/news/pet-talk. Sugestões para tópicos futuros podem ser dirigidas a [email protected]

Angela G. Clendenin
Director, Comunicações & Relações Públicas
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