Hoe koud is te koud

De verwarming staat aan en dekens lijken onze huizen te hebben overgenomen, terwijl we ons inpakken om het winterseizoen door te komen. Gelukkig kunnen we meer lagen aanbrengen of de thermostaat hoger zetten als we het onaangenaam koud beginnen te krijgen. Onze huisdieren en vee hebben dat geluk niet, dus is het onze verantwoordelijkheid om ervoor te zorgen dat ze voldoende beschutting hebben tegen het barre weer en de temperaturen.

“Dieren moeten uit de elementen kunnen komen,” merkt Dr. M.A. Crist, een klinisch assistent-professor aan het Texas A&M University College of Veterinary Medicine & Biomedische Wetenschappen.

“Bepalen welke temperatuur te koud is voor uw huisdier kan afhangen van veel verschillende factoren, van vachtdikte en lengte tot lichaamsmassa. Dit maakt het moeilijk om een exacte temperatuur te bepalen die gevaarlijk kan zijn voor de gezondheid van uw huisdier,” legt Crist uit. “Het is echter klinisch aanvaard dat huisdieren die binnenshuis leven en niet aan koud weer zijn gewend, niet buiten mogen worden gelaten wanneer de gemiddelde dagtemperatuur lager is dan 45 graden Fahrenheit. Katten, zelfs als ze aan buitentemperaturen zijn gewend, moeten altijd toegang hebben tot warme schuilplaatsen. Kittens, katten op gevorderde leeftijd of zieke katten mogen nooit buiten worden gehouden wanneer de temperatuur lager is dan 45 graden Fahrenheit.”

Als dieren buiten worden gehouden tijdens winterweer raadt Dr. Crist aan ervoor te zorgen dat het dier een goed geïsoleerde structuur heeft die groot genoeg is om het dier toe te staan zich op te krullen en zijn lichaamswarmte te behouden.

“Het hondenhok of de structuur moet een wind-blok bevatten om het te beschermen tegen noordelijke winterstormen,” raadt Crist aan. “Buitenhuisdieren in koudere klimaten zouden een verwarmingskussen voor buiten moeten hebben. Ook het toevoegen van dekens of droog stro in de structuur kan het dier een plek geven om te slapen en warm te blijven. Zorg er wel voor dat de bodembedekking schoon en droog blijft en vergeet niet om het regelmatig te verschonen.”

Naast een goed geïsoleerde structuur hebben dieren die buiten worden gehouden ook voldoende vers, onbevroren water nodig. Verwarmde wateremmers zijn beschikbaar om ervoor te zorgen dat uw dieren gehydrateerd blijven.

“Tijdens de wintermaanden hebben huisdieren buiten een aanzienlijk aantal calorieën nodig om ze warm te houden,” voegt Crist toe. “Deze toename in calorie-inname moet het hele seizoen worden volgehouden. Voedsel is de brandstof die onze dieren nodig hebben om hun lichaamswarmte op peil te houden.”

Sweaters kunnen ook helpen om huisdieren warm te houden; er zijn echter een paar richtlijnen die gevolgd moeten worden om de veiligheid van uw dieren te waarborgen.

“Het is belangrijk om ervoor te zorgen dat het kledingstuk het dier goed past,” merkt Crist op. “De trui mag niet te groot zijn om los te hangen of openingen te produceren die kunnen voorkomen dat het dier zich warm houdt. Aan de andere kant wil je ook geen trui die te strak zit en circulatieproblemen of irritatie aan de huid van het dier kan veroorzaken.”

Als je ervoor kiest om je huisdier kleding te geven, is het belangrijk om te onthouden het dier nooit zonder toezicht achter te laten.

“De kleding van huisdieren kan buiten aan allerlei dingen blijven haken en dat kan het dier verwonden,” legt Crist uit. “Een andere zorg is dat het huisdier de trui ergens aan kan blijven haken en hem uittrekt, wat betekent dat het dier opnieuw onbeschermd is tegen de kou.”

Crist suggereert ook een paar andere richtlijnen die kunnen helpen uw huisdier te beschermen tegen schade deze winter:

  • Voor het instappen en starten van uw auto, dreun met uw hand op de motorkap van de auto om er zeker van te zijn dat een kat die een schuilplaats zoekt voor de kou niet in de motor is gekropen.
  • Als u antivries gebruikt, wees dan voorzichtig met het opruimen van eventuele lekkages. Huisdieren houden van de smaak van antivries en het is dodelijk als het wordt ingeslikt, zelfs in zeer kleine hoeveelheden.
  • Producten die worden gebruikt om ijs te helpen smelten, kunnen zeer irriterend zijn voor de huid en de mond. Deze producten kunnen ervoor zorgen dat uw huisdier gaat kwijlen en overgeven.
  • Het gebruik van gif neemt toe in de winter omdat ratten, muizen en andere kleine wezens vaak proberen onze huizen binnen te dringen om onderdak te zoeken tijdens de winter. Als u vergif rond het huis gebruikt, zorg er dan voor dat het onbereikbaar is voor uw huisdier.

Als uw huisdier een bepaald soort gif binnenkrijgt en u hulp nodig heeft, of als u niet zeker weet of een product veilig is voor gebruik rond uw dier, praat dan met uw dierenarts. Nuttige informatie is ook te vinden in de sectie dierverzorging van de website van The American Society for the Prevention of Cruelty to Animals, www.aspca.org.

Nu de temperatuur daalt en er een overvloed aan gevaarlijke stoffen in gebruik is, betekent het winterweer dat het tijd is om extra voorzorgsmaatregelen te nemen om de veiligheid van u, uw gezin en uw viervoetige vrienden te waarborgen.

Over Pet Talk

Pet Talk is een dienst van het College of Veterinary Medicine & Biomedical Sciences, Texas A&M University. De verhalen kunnen op het web worden bekeken op vetmed.tamu.edu/news/pet-talk. Suggesties voor toekomstige onderwerpen kunnen worden gericht aan [email protected]

Angela G. Clendenin
Directeur, Communicatie & Public Relations
Ofc – (979) 862-2675
Cell – (979) 739-5718

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *