Michael Jackson : Le récit du dernier jour de la star à problèmes, 10 ans après

Michael Jackson
Caption de l’image Michael Jackson, trois mois avant sa mort

Les nouvelles d’une urgence médicale concernant Michael Jackson ont commencé à filtrer vers 22 :00 BST le jeudi 25 juin 2009.

Je le sais parce que j’étais en route pour aller voir le boys band ringard des années 90 East 17 dans la tente de danse du festival de Glastonbury. Ils étaient un acte d’échauffement la veille du début proprement dit de l’événement.

Mon rédacteur en chef a appelé. Michael Jackson a peut-être été transporté d’urgence à l’hôpital. Il pourrait être dans le coma. C’était selon TMZ, qui était en train de se faire une réputation de scoops sur les célébrités.

Mais personne ne savait si c’était vrai. Les histoires étranges concernant le roi de la pop faisaient souvent des bulles. Quelques semaines plus tôt, il avait été rapporté qu’il avait un cancer de la peau, ce qui avait été démenti par la suite.

Pourtant, j’ai fait demi-tour et suis retourné dans la cabine poussiéreuse des coulisses où je venais de travailler et j’ai cherché une mise à jour. À Londres, à Los Angeles et dans le monde entier, les salles de presse se sont mises en branle pour tenter de découvrir ce qui s’était passé. Le bureau de la BBC à Los Angeles a appelé des porte-parole, des associés et des directeurs d’entreprise. Aucun n’a voulu confirmer quoi que ce soit. Certains ont simplement raccroché.

Capture d'écran de l'article de TMZ sur Michael Jackson's Michael Jackson story
Caption de l’image Comment TMZ a annoncé la nouvelle

Un peu plus tard, mon rédacteur en chef a rappelé. « Er, TMZ dit qu’il est mort. » Une profonde respiration. Michael Jackson était sans doute la plus grande pop star des 30 dernières années, et la grandeur de sa musique est indéniable. Mais il y avait un côté plus troublant – accusé (et acquitté) de pédophilie, et avec une personnalité et une vie personnelle carrément étranges.

À ce stade, le monde n’avait aucune information sur ce qui s’était passé dans les heures précédentes. Mais dans les mois et les années qui ont suivi, les détails de sa dernière journée sont devenus clairs.

Jackson était à quelques semaines d’une série de concerts de retour lucratifs à l’O2 Arena de Londres, et était sous pression pour en faire un succès.

Il avait quitté les répétitions à Los Angeles peu après minuit la nuit précédant sa mort, selon le livre 83 Minutes : Le docteur, les dégâts et la mort choquante de Michael Jackson. Mais depuis des années, la superstar était incapable de dormir sans l’aide de sédatifs.

Dr Conrad Murray au tribunal en 2011
Caption d’image Dr Conrad Murray au tribunal en 2011

Le Dr Conrad Murray, qui avait été employé comme son médecin personnel à 150 000 dollars par mois pour les spectacles, l’attendait lorsque la star est arrivée chez lui, dans son manoir. Dans la chambre de Jackson, des flacons de pilules, des fioles, des seringues et des bouteilles d’oxygène jonchaient les tables, les étagères et le sol.

Le Dr Murray a déclaré à la police qu’il avait administré au chanteur du propofol – un médicament puissant habituellement administré avant et pendant les opérations chirurgicales dans les hôpitaux – pendant 60 nuits d’affilée jusqu’au 22 juin 2009, date à laquelle il a essayé de le sevrer.

Au petit matin du 25 juin, le médecin a donné à Jackson une série de sédatifs différents pour tenter de l’aider à dormir. Mais ils n’ont pas eu l’effet escompté, et le Dr Murray a déclaré que Jackson était de plus en plus agité à propos des répétitions de la journée à venir. « Je dois être prêt pour le spectacle en Angleterre », a-t-il dit, selon le médecin.

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Il était 10h, heure locale, et le chanteur était toujours éveillé. Le Dr Murray a déclaré à la police que Jackson l’avait supplié : « S’il vous plaît, s’il vous plaît, donnez-moi du lait pour que je puisse dormir. » Il faisait référence au propofol, qui ressemble à du lait. Le médecin a consenti, et a déclaré avoir administré le médicament par perfusion intraveineuse vers 10 h 40 PST.

Le Dr Murray a déclaré aux détectives qu’il avait l’équipement nécessaire pour surveiller le rythme cardiaque et les niveaux d’oxygène dans le sang, et qu’il est resté au chevet de Jackson avant de partir deux minutes pour aller aux toilettes. Quand il est revenu, il a constaté que son patient ne respirait pas.

Mais la chronologie du Dr Murray a été remise en question par des enregistrements téléphoniques, qui suggèrent que c’est juste avant midi qu’il a remarqué que quelque chose n’allait pas.

Des fans de Michael Jackson devant l'UCLA Medical Plaza le 25 juin 2009
Légende de l’image Michael. Jackson devant l’UCLA Medical Plaza le 25 juin 2009

Il a dit avoir ensuite trouvé un pouls et une tentative frénétique de réanimation a suivi. Il a affirmé qu’il n’a pas pu appeler le 911 tout de suite parce qu’il était en train de faire la RCP, mais il a finalement appelé l’un des agents de sécurité de Jackson. Alberto Alvarez a déclaré que le Dr Murray lui avait ordonné d’enlever les flacons, les bouteilles et la poche à perfusion avant d’appeler les services d’urgence. Cet appel n’a été fait qu’à 12h21 PST.

Les enfants de Jackson, Prince et Paris, étaient désemparés alors que la panique s’emparait de la maison. Les ambulanciers n’ont pas reconnu la star à leur arrivée. Il semblait pâle et d’un poids insuffisant. En voyant son état et le support de la perfusion, l’ambulancier Richard Senneff a supposé qu’il s’agissait d’un patient en phase terminale.

Jackson a été emmené sur le court trajet vers le centre médical UCLA, où les tentatives de réanimation ont continué. Il a été déclaré mort une heure et 13 minutes plus tard.

À ce moment-là, les fans et les médias se sont rassemblés à l’extérieur de l’hôpital, et TMZ a annoncé la nouvelle de son décès au monde entier vers 14:44 PST – qui était 22:44 au Royaume-Uni.

Des gens à New York apprennent la nouvelle sur un écran
Image caption Des gens à New York apprennent la nouvelle sur un écran

TMZ, le site web arriviste tenace, avait devancé les médias établis. Et avec l’utilisation des smartphones qui décolle, c’est devenu l’une des premières grandes histoires à se propager via les médias sociaux.

Le rédacteur en chef du magazine Word, Andrew Harrison, était parmi ceux présents à Glastonbury et a déclaré à BBC Radio 5 Live ce soir-là : « Ce que vous voyez ici, c’est beaucoup de gens accroupis devant ces petits écrans lumineux qui essaient de savoir si c’est vrai ou non, parce que les gens ne peuvent vraiment pas y croire. Les gens font des recherches sur tous les sites web auxquels ils peuvent penser pour essayer de trouver plus d’informations. »

La demande d’informations a submergé Internet. Certains utilisateurs de Google n’ont pas pu accéder aux résultats lorsqu’ils ont cherché le nom de Michael Jackson, car son logiciel a pris le volume de demandes pour une attaque de logiciels malveillants. Twitter, le LA Times, TMZ, Wikipedia et AOL Instant Messenger ont tous subi des pannes.

Ce n’est qu’à 23h45 BST que le présentateur de 5 Live Richard Bacon a dit aux auditeurs que la BBC se sentait suffisamment confiante pour confirmer la nouvelle, après que le Los Angeles Times et l’Associated Press l’aient également fait.

Deux ans plus tard, Conrad Murray a été reconnu coupable d’homicide involontaire et a purgé moins de deux ans d’une peine de quatre ans.

Fans au Glastonbury 2009 avec un T-shirt "Michael Jackson is dead""Michael Jackson is dead" T-shirt
Image caption Une façon d’annoncer la nouvelle au Glastonbury 2009

Dans la cabine du Glastonbury, j’étais en train de faire une appréciation de la carrière de Jackson. Lorsque j’ai titubé au petit matin (heure britannique), tout le monde avait entendu la nouvelle, soit par Twitter, soit par le bon vieux bouche-à-oreille, soit parce que sa musique était diffusée par des systèmes de sonorisation et des stands éparpillés sur le site.

« Ils ont commencé à jouer des tas de sa musique et nous avons pensé : « Oh, c’est vraiment étrange », a déclaré un fan. « Et puis quelqu’un a dit : ‘Michael Jackson est mort’ et nous étions là : ‘Pas possible’. »

Si quelqu’un n’était toujours pas au courant, certains portaient des T-shirts portant les mentions « Michael Jackson est mort » et « J’étais à Glasto quand Jacko est mort », qui avaient été imprimés par des stands de T-shirts entreprenants dans les heures qui ont suivi l’annonce de la nouvelle.

Ce week-end-là, quelques artistes du festival ont fait référence à Jackson sur scène ou ont joué des reprises, mais peu ont accepté de donner des interviews à son sujet. Peut-être que leurs responsables des relations publiques craignaient qu’ils en viennent à regretter tout hommage élogieux si d’autres scandales émergeaient après la mort de Jackson. Cela s’est produit plus tôt cette année, lorsque deux hommes ont livré un témoignage convaincant dans un documentaire, affirmant que Jackson avait abusé d’eux à plusieurs reprises lorsqu’ils étaient enfants.

Au cours de la dernière décennie, nous avons appris des détails sur les circonstances désolantes dans lesquelles Michael Jackson est mort. Si sa musique restera toujours, nous avons également eu des aperçus plus troublants sur sa vie.

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