How Cold is Too Cold

Les chauffages sont allumés et les couvertures semblent avoir pris possession de nos maisons alors que nous nous emmitouflons pour attendre la saison hivernale. Heureusement, nous sommes en mesure d’ajouter des couches supplémentaires ou d’augmenter le thermostat si nous commençons à avoir un froid inconfortable. Nos animaux de compagnie et notre bétail en plein air n’ont pas cette chance, il nous incombe donc de nous assurer qu’ils disposent d’un abri adéquat contre les intempéries et les températures rigoureuses.

« Les animaux devraient pouvoir se mettre à l’abri des éléments », note le Dr. Crist, professeur adjoint clinique au Collège de médecine vétérinaire de l’Université du Texas A&M & Sciences biomédicales.

« Déterminer quelle température est trop froide pour votre animal peut dépendre de nombreux facteurs différents, de l’épaisseur et la longueur de la fourrure à la masse corporelle. Il est donc difficile de déterminer une température exacte qui pourrait être dangereuse pour la santé de votre animal », explique Crist. « Toutefois, il est cliniquement admis que les animaux d’intérieur qui ne sont pas acclimatés au froid ne doivent pas être laissés dehors lorsque la température moyenne quotidienne est inférieure à 45 degrés Fahrenheit. Les chats, même s’ils sont acclimatés aux températures extérieures, doivent toujours avoir accès à des abris chauds. Les chatons, les chats avancés en âge ou malades ne devraient jamais être gardés à l’extérieur lorsque la température est inférieure à 45 degrés Fahrenheit. »

Si les animaux sont gardés à l’extérieur par temps hivernal, le Dr Crist recommande de s’assurer que l’animal dispose d’une structure bien isolée et suffisamment grande pour lui permettre de se recroqueviller et de maintenir sa chaleur corporelle.

« La niche ou la structure du chien doit contenir un coupe-vent pour le protéger des souffles de l’hiver nordique », conseille le Dr Crist.  » Les animaux de compagnie vivant à l’extérieur dans des climats plus froids devraient avoir un coussin chauffant classé pour l’extérieur. De plus, l’ajout de couvertures ou de paille sèche dans la structure peut donner à l’animal un endroit où se coucher et se réchauffer. Assurez-vous simplement que la litière reste propre et sèche et n’oubliez pas de la changer fréquemment. »

En plus d’une structure bien isolée, les animaux gardés à l’extérieur ont besoin de beaucoup d’eau fraîche non gelée. Des seaux d’eau chauffés sont disponibles pour s’assurer que vos animaux restent hydratés.

« Pendant les mois d’hiver, les animaux de compagnie en extérieur ont besoin d’un nombre important de calories pour les aider à rester au chaud », ajoute Crist. « Cette augmentation de l’apport calorique doit être maintenue tout au long de la saison. La nourriture est le carburant dont nos animaux ont besoin pour maintenir leur chaleur corporelle. »

Les pulls peuvent également aider à garder les animaux au chaud ; cependant, quelques directives doivent être suivies pour assurer la sécurité de vos animaux.

« Il est important de s’assurer que l’article de vêtement s’adapte correctement à l’animal », note Crist. « Le pull ne doit pas être assez grand pour pendre de manière lâche ou produire des écarts qui peuvent empêcher l’animal de se réchauffer. D’un autre côté, vous ne voulez pas d’un pull trop serré qui pourrait causer des problèmes de circulation ou des irritations sur la peau de l’animal. »

Si vous choisissez de fournir des vêtements à votre animal, il est important de se rappeler de ne jamais laisser l’animal sans surveillance.

« Les vêtements de l’animal peuvent s’accrocher à de nombreuses choses à l’extérieur et cela peut le blesser », explique Crist. « Une autre inquiétude est que l’animal puisse attraper le pull sur quelque chose et l’arracher, ce qui signifie que l’animal sera à nouveau sans protection contre le froid. »

Crist suggère également quelques autres directives qui peuvent aider à protéger votre animal de compagnie de tout danger cet hiver :

  • Avant de monter dans votre véhicule et de le démarrer, frappez le capot de la voiture avec votre main pour vous assurer qu’un chat cherchant refuge contre le froid ne s’est pas glissé dans le moteur.
  • Si vous utilisez de l’antigel, faites attention à nettoyer tout déversement. Les animaux domestiques aiment le goût de l’antigel et il est mortel s’il est ingéré, même en très petites quantités.
  • Les produits utilisés pour aider la glace à fondre peuvent être très irritants pour la peau et la bouche. Ces produits peuvent faire baver et vomir votre animal de compagnie.
  • L’utilisation de poison augmente en hiver car les rats, les souris et d’autres petites créatures tentent souvent d’envahir nos maisons pour trouver un abri pendant l’hiver. Si vous utilisez des poisons autour de la maison, assurez-vous qu’ils sont inaccessibles à votre animal.

Si votre animal ingère un type de poison et que vous avez besoin d’aide, ou si vous n’êtes pas sûr qu’un produit puisse être utilisé en toute sécurité autour de votre animal, parlez-en à votre vétérinaire. Des informations utiles peuvent également être trouvées dans la section sur les soins des animaux de compagnie du site Web de la Société américaine pour la prévention de la cruauté envers les animaux, www.aspca.org.

Avec la baisse des températures et l’abondance de matières dangereuses utilisées, le temps hivernal signifie qu’il est temps de prendre des précautions supplémentaires pour assurer votre sécurité, celle de votre famille et celle de vos amis à quatre pattes.

A propos de Pet Talk

Pet Talk est un service du Collège de médecine vétérinaire & Sciences biomédicales, Université Texas A&M. Les articles peuvent être consultés sur le Web à l’adresse vetmed.tamu.edu/news/pet-talk. Les suggestions de sujets futurs peuvent être adressées à [email protected]

Angela G. Clendenin
Directrice, Communications &Relations publiques
Ofc – (979) 862-2675
Cellulaire – (979) 739-5718

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