Cómo de frío es demasiado frío

Las calefacciones están encendidas y las mantas parecen haberse apoderado de nuestros hogares mientras nos abrigamos para esperar la temporada de invierno. Por suerte, podemos añadir más capas o subir el termostato si empezamos a sentir un frío incómodo. Nuestras mascotas y el ganado al aire libre no son tan afortunados, por lo que es nuestra responsabilidad asegurarnos de que tengan un refugio adecuado contra las inclemencias del tiempo y las temperaturas.

«Los animales deben poder resguardarse de los elementos», señala la Dra. M.A. Crist, profesor clínico adjunto de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Texas A&M.& Ciencias Biomédicas.

«Determinar qué temperatura es demasiado fría para tu mascota puede depender de muchos factores diferentes, desde el grosor y la longitud del pelaje hasta la masa corporal. Esto hace que sea difícil determinar una temperatura exacta que pueda ser peligrosa para la salud de su mascota», explica Crist. «Sin embargo, está clínicamente aceptado que las mascotas de interior que no están aclimatadas al frío no deben dejarse fuera cuando la temperatura media diaria es inferior a 45 grados Fahrenheit. Los gatos, aunque estén aclimatados a las temperaturas exteriores, deben tener siempre acceso a refugios cálidos. Los gatitos, los gatos de edad avanzada o los enfermos nunca deben permanecer en el exterior cuando la temperatura es inferior a 45 grados Fahrenheit.»

Si los animales se mantienen en el exterior durante el tiempo de invierno, el Dr. Crist recomienda asegurarse de que el animal tiene una estructura bien aislada que es lo suficientemente grande como para permitir que el animal se acurruque y mantenga su calor corporal.

«La casa o estructura del perro debe contener un bloque de viento para protegerlo de las ráfagas de invierno del norte», aconseja Crist. «Las mascotas de exterior en climas más fríos deberían tener una almohadilla térmica para exteriores. Además, añadir mantas o paja seca en la estructura puede proporcionar al animal un lugar donde acostarse y mantenerse caliente. Sólo hay que asegurarse de que la ropa de cama se mantenga limpia y seca y recordar cambiarla con frecuencia».

Además de una estructura bien aislada, los animales que se mantienen en el exterior necesitan abundante agua fresca sin congelar. Hay cubos de agua calefactados para asegurarse de que sus animales se mantienen hidratados.

«Durante los meses de invierno las mascotas de exterior necesitan un número significativo de calorías para ayudar a mantener el calor», añade Crist. «Este aumento de la ingesta calórica debe mantenerse durante toda la temporada. La comida es el combustible que nuestros animales necesitan para mantener su calor corporal.»

Los suéteres también pueden ayudar a mantener a las mascotas calientes; sin embargo, hay algunas pautas que deben seguirse para garantizar la seguridad de sus animales.

«Es importante asegurarse de que la prenda se ajusta al animal correctamente», señala Crist. «El jersey no debe ser lo suficientemente grande como para que cuelgue flojo o produzca huecos que puedan impedir que el animal se mantenga caliente. Por otro lado, no se quiere un jersey demasiado ajustado que pueda causar problemas de circulación o irritación en la piel del animal.»

Si se opta por proporcionar ropa a la mascota es importante recordar que nunca se debe dejar al animal sin vigilancia.

«La ropa de la mascota puede engancharse en numerosas cosas del exterior y eso puede herir al animal», explica Crist. «Otra preocupación es que la mascota pueda enganchar el jersey en algo y arrancarlo, lo que significa que el animal volverá a estar desprotegido contra el frío.»

Crist también sugiere algunas otras pautas que pueden ayudar a proteger a su mascota de cualquier daño este invierno:

  • Antes de entrar y arrancar su vehículo, golpee el capó del coche con la mano para asegurarse de que un gato que busca refugio del frío no se ha metido en el motor.
  • Si utiliza anticongelante tenga cuidado de limpiar cualquier derrame. A las mascotas les gusta el sabor del anticongelante y es mortal si lo ingieren, incluso en cantidades muy pequeñas.
  • Los productos utilizados para ayudar a derretir el hielo pueden ser muy irritantes para la piel y la boca. Estos productos pueden hacer que su mascota babee y vomite.
  • El uso de veneno aumenta en invierno porque las ratas, ratones y otras pequeñas criaturas suelen intentar invadir nuestras casas para buscar refugio durante el invierno. Si utiliza venenos alrededor de la casa, asegúrese de que sean inaccesibles para su mascota.
    • Si su mascota ingiere algún tipo de veneno y necesita ayuda, o no está seguro de si un producto es seguro para usarlo alrededor de su animal, hable con su veterinario. También puede encontrar información útil en la sección de cuidado de mascotas del sitio web de la Sociedad Americana para la Prevención de la Crueldad contra los Animales, www.aspca.org.

      Con el descenso de las temperaturas y la abundancia de materiales peligrosos en uso, el clima invernal significa que es hora de tomar precauciones adicionales para garantizar su seguridad, la de su familia y la de sus amigos de cuatro patas.

      Acerca de Pet Talk

      Pet Talk es un servicio del Colegio de Medicina Veterinaria & Ciencias Biomédicas, Universidad de Texas A&M. Las historias pueden verse en la web vetmed.tamu.edu/news/pet-talk. Las sugerencias para futuros temas pueden dirigirse a [email protected]

      Angela G. Clendenin
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